Revista Europea
 
Madrid 1874-1880

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Alfredo Maury, La invención de la Escritura, 1875

Alfredo Maury

La invención de la Escritura

Los orígenes y el desenvolvimiento de los alfabetos

[viene de 89:24]

Revista Europea, Madrid, 14 de noviembre de 1875, año II, tomo VI, nº 90, páginas 54-67.

II. Los mejicanos, los chinos y los asirios quedaron detenidos en los diversos grados del fonetismo; no se elevaron más allá de la idea de una imagen de la sílaba. Los egipcios habían llegado al mismo punto desde la más remota antigüedad; mas muy anteriormente habían dado un paso de avance y concebido la noción de las letras, representando no sólo la vocal sino también la consonante, haciendo abstracción del sonido vocal que permite articular aquella más claramente y le sirve, como dicen los gramáticos, de motion. La misma naturaleza de la lengua egipcia pudo conducir á los que la hablaban á esta disección de la sílaba. El idioma divulgado en las orillas del Nilo, de que el copto es la última trasformacion, tenía de común con las lenguas semíticas el que las vocales no ofrecían allí la plenitud y la sonoridad que tienen en los idiomas europeos, sino que afectaban un sonido sordo que se prestaba con más facilidad á los cambios en su pronunciación, variable según el papel gramatical de la palabra: el número, el tiempo, etc.; en suma, eran lo que se llaman vagas. Tal pronunciación debió, en la lectura de los signos silábicos, atenuar la importancia de la vocal y hacer insistir por más tiempo sobre la articulación de la consonante. Esta es, pues, la que tendió, cada vez más, á expresar el carácter fonético, que en un principio expresaba una sílaba, y al fin, en muchos caracteres el signo no respondía en realidad más que á la consonante, mientras que en los caracteres que representaban una sílaba formada sólo de una vocal ó de un diptongo, se llegaba á tener signos representativos de vocales.

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