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Madrid 1874-1880

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James Duval, La acción fisiológica de la luz, 1875

James Duval

La acción fisiológica de la luz

Revista Europea, Madrid, 12 de septiembre de 1875, año II, tomo V, nº 81, páginas 415-419.

El difunto Enrique Holland, presidente del Instituto Real de la Gran Bretaña, decía en 1858 en su Ensayo acerca de los progresos y del carácter de la ciencia física: «Los experimentos de Detrey prueban que con frecuencia la impresión de la luz persiste sobre la retina de un modo completo durante dos minutos y medio; en cuyo tiempo una partícula luminosa ó una ondulación atraviesa un espacio de unos treinta millones de millas. Si se concibe la luz como materia ó movimiento, ó como fuerza, ¿en qué estado se encuentra cuando es así detenida y encadenada en un organismo vivo?
M. Dewar y el doctor John Mekendrick han hecho un estudio especial de este profundo problema, que consiste en el efecto específico producido por la acción de la luz sobre la retina y el nervio óptico. De vez en cuando los físicos y los fisiólogos han hecho sobre este asunto numerosas hipótesis; pero hasta hoy nuestros conocimientos no se apoyan en ninguna base fundamental. Por ejemplo, Newton, Melloni y Seebeck han admitido que la acción de la luz sobre la retina sólo consiste en vibraciones; Young ha tenido la idea de que proviene de un movimiento pequeñísimo é intermitente de alguna parte del nervio óptico; Du Bois Reymond la ha atribuido á un efecto eléctrico; Draper ha supuesto que depende del calor desarrollado en una coroidea, y Moser la ha comparado á la acción de la luz sobre una placa fotográfica sensitiva.

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