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Madrid 1874-1880

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Guillermo Benjamín Carpenter, La Teoría del automatismo humano, 1875

Guillermo Benjamín Carpenter

La Teoría del automatismo humano

Revista Europea, Madrid, 27 de junio de 1875, año II, tomo IV, nº 70, páginas 652-663.

La guerra entre los partidarios del libre albedrio y los del determinismo, guerra empeñada desde hace siglos en el terreno de la teología y de la metafísica, sin gran probabilidad de llegar á un resultado definitivo, acaba de entrar en el dominio de la fisiología. En este nuevo terreno, el ejército de los deterministas se ha visto reforzado de pronto, no sólo con el número de reclutas que se han afiliado á sus banderas, sino también con la habilidad de sus jefes y la importancia de las posiciones que ha ocupado. La confianza con que se invoca ahora en apoyo de la hipótesis determinista, las que se suponen inevitables conclusiones de la ciencia fisiológica, podría ocasionar la suposición de que se han descubierto algunos hechos nuevos de especial importancia, ó a lo menos, que los hechos ya conocidos han proporcionado algunos argumentos más irresistibles. Después de repasar este asunto con escrupulosa atención, no he encontrado, sin embargo, en los resultados de las investigaciones más recientes, nada que quebrante mi antigua convicción respecto á la existencia de una distinción fundamental, no sólo entre las acciones racionales de los seres sensibles, guiados por la experiencia y los movimientos automáticos de las criaturas, cuya vida entera es evidentemente una acción mecánica, sino aun entre esas acciones comunes al hombre y á los animales inteligentes, que están determinadas por una atracción preponderante hacia un objeto de que tienen conciencia y las particulares al hombre, según nosotros, en las cuales el yo consciente interviene claramente en un momento dado, y modifica la dirección de la actividad.

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