Federico Alberto Lange (1828-1875)
 
Historia del materialismo, Madrid 1903

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Tercera parte. Las ciencias de la naturaleza. Capítulo primero:

Lugar del hombre en el mundo animal

Federico Alberto Lange, Historia del materialismo, Madrid 1903, tomo 2, páginas 319-345

Federico Alberto Lange, Historia del materialismo, Lugar del hombre en el mundo animal Interés creciente por las cuestiones antropológicas enfrente de las cuestiones cósmicas. – Progresos de las ciencias antropológicas. – La aplicación de la teoría de la descendencia al hombre se desenvuelve por sí misma. – Juicios de Cuvier. – Descubrimiento de restos de hombres diluvianos; su edad. – Huellas de una antigua cultura. – Influencia del sentimiento de lo bello. – La posición vertical. – Nacimiento del lenguaje. – Marcha del desarrollo de la cultura, en un principio lenta y luego cada vez más acelerada. – La cuestión de la especie. – Relación del hombre con el mono.

Toda la historia del materialismo atestigua claramente que las cuestiones cósmicas pierden poco a poco su interés, en tanto que las cuestiones antropológicas promueven polémicas cada vez más apasionadas; pudiera creerse que esta tendencia antropológica del materialismo había alcanzado su punto culminante en el siglo XVIII, porque los grandiosos descubrimientos del siglo XIX en química, física, geología y astronomía, han provocado una serie de cuestiones respecto a las cuales el materialismo ha debido tomar una actitud determinada; esto pudiera haberlo hecho sin que hubiese tenido necesidad de principios esencialmente nuevos ni de teorías apasionadas y provocadoras; por otra parte, la antropología ha realizado los progresos más admirables, por un lado en terrenos que no tocan apenas a la cuestión del materialismo; se han eliminado los fantasmas de las enfermedades, comenzándose a derrumbar el clericalismo médico, y obteniendo, con el auxilio de la fisiología comparada y experimental, los resultados más sorprendentes relativos a las funciones de los principales órganos internos; en cuanto a los problemas que tocan inmediatamente a las cuestiones del materialismo, las investigaciones más recientes han demostrado la insuficiencia de las concepciones anteriores, sin reemplazarlas por una nueva teoría que pueda servir de apoyo sólido al materialismo.

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